美國逾半數老人 晚景窮困

最新研究顯示,美國將近半數的老年人未來的生活至少有一年將低於或接近貧窮線,此外,不同種族老年人的前景,亦有龐大的落差。

聖路易華盛頓大學教授蘭克表示,他的研究結果與外界對美國老年人經濟情況穩定的普遍認知,完全不同。他說:「我們都設想老年人生活相當好。」不過在其研究涵蓋35年的資料顯示,結果並不支持這種假設。

研究發現,非洲裔老年人較可能陷入貧窮的比率,比白人高出將近1倍;估計非洲裔老年人有64.6%,白人則為32.7%。

蘭克指出:「非洲裔與白人老年人之間,存有歷史性的差異;而在所有老年人的族群中,非洲裔更可能從事較低薪的工作,以及擁有更少的資產。」

該研究亦凸顯教育程度在老年人財務前景所占的角色。未完成高中教育的老年人,有將近50%較可能面臨貧窮,具有高中以上學歷者,僅有20.5%可能面臨貧窮。

蘭克並建議國會應研擬政策,鼓勵老年人增加退休儲蓄,並共同生活,以分享資源。他說:「鑑於美國現有的人口和經濟趨勢,這種貧窮的威脅在未來幾年很可能持續不斷。」

【2010/12/15 Upaper】

匯市交易 全球日破4兆美元

散戶和非銀行投資機構交易已占全球外匯交易量的8-10%,其中日本散戶最為活躍,每天的交易金額超過200億美元。
報系資料照

國際清算銀行在最新的報告中指出,全球匯市蓬勃成長,今年第一季平均每天成交金額高達4兆美元,推動匯市規模蓬勃成長的一大原動力是投資散戶。

過去三年全球匯市活動成長2成,雖然經歷2007-09全球金融風暴危機、以及最近歐洲債務危機,外匯市場交易依舊活躍,更凸顯匯市的應變能力。

國際清算銀行在每三年一次的報告中提出「4兆美元的問題」,探討匯市規模成長的動力何在?國際清算銀行分析,過去三年匯市成長有85%是靠所謂「非金融機構」投資,這是主要拜電子革命之賜。

電子交易為散戶投資人打開外匯市場的大門,散戶可以安坐家中進行交易,帶動匯市交易熱絡。家戶投資人和非銀行投資機構湧入匯市,目前已占全球外匯交易量的 8%至10%,相當於每天1250億至1500億美元。其中日本的散戶最為活躍,交易占日圓即期交易的30%以上,每天的交易金額超過200億美元。

高速電子交易系統在股市引起爭議,受到監管單位的注意,但在匯市卻讓市場變便宜、允許更多投資人參與,因此增加了流動性、並降低成本。

在某些國家,透過電子交易系統投入匯市的投資人顯著增加,例如丹麥在2007至2010年成長達6倍、澳洲也有3倍成長。

【2010/12/14 聯合晚報】

全球稀土 明年供給缺口3萬噸

專家估計,明年全球稀土供給將有3萬噸的缺口,加上中國明年起將調高稀土出口關稅,在供不應求的情況下,明年稀土價格預料會扶搖直上,使澳洲Lynas與美國Molycorp兩家稀土生產商股價漲翻天。

美國磁性材料協會(USMMA)總裁李察森說,明年稀土供應將有3萬公噸的缺口,主要是受到全球97%稀土供應控制在中國手裡、而中國正一步步減少出口的影響。

李察森的憂慮並非空穴來風。中國商務部14日宣布,明年1月1日起將提高部分稀土產品的出口關稅,且只有符合環保規定與國際標準的生產商可以出口稀土。

稀土包含17種稀土元素,它們因為具備能夠與鐵與鈷等金屬反應、產生磁場的能力,普遍應用於各種電子產品。紐約史坦商學院經濟學教授傅迪說,小至液晶螢 幕,大至飛彈導航系統,「所有現代電子產品裡都可以找到稀土元素」,就像維他命一樣,「稀土元素讓東西變輕、加速,且更強固」,「可提升產品效率」。

李察森說,「從哪裡找這種元素問題很大」。他將稀土的稀有性比喻為電影阿凡達裡的「極稀有元素」(unobtainium)。稀土磁石生產商 Electron Energy主管鄧特說,稀土供應不足將增加電動車與電子產品製造商的成本,如果長期內無法解決供給的問題,消費者只好忍受效能較差、以不含稀土的笨重磁 石為材料的電子產品。

稀土並不稀有,但因為蘊藏分散、開採不易,短期內供給不容易增加。因此,投資人都將眼光轉到中國以外僅有的兩家主要稀土生產商-美國加州的Molycorp與澳洲的Lynas-兩者股價今年來都已上漲至少150%。

Lynas的威爾德山(Mount Weld)礦場計畫在2011年底前生產2萬公噸,Molycorp加州備司山礦場(Mountain Pass)的生產目標也大致相同。據美國地質調查機構(USGS),其他小廠則最快要到2014年才能開始生產,包括Great Western 礦業集團在南非的礦場以及Arafura資源公司在澳洲的計畫在內。

【2010/12/15 經濟日報】

天候搞怪 棉花橡膠糖漲翻

粗糖、棉花和橡膠價格各因天氣和供需因素而暴漲,粗糖期貨價大漲近5%;棉花3月期貨價攀至一個月來高點;橡膠5月期貨價格攀至歷史高點。
(彭博資訊)

棉花、橡膠和糖價格分別因天氣和供需因素而暴漲,美國棉花庫存預測跌至14年低點,使棉花期貨價格連續第二個交易日以漲停收盤,攀至一個月來高點;泰國豪雨不止導致橡膠價格攀至歷史高點;澳洲糖供應也因惡劣天氣而銳減,推升粗糖期貨價格暴漲。

紐約洲際交易所(ICE)3月交貨的棉花期貨14日早盤勁揚5美分,每磅報1.4597美元,是11月10日以來最高價,比前市上漲3.6%。據ICE規定,棉花14日的漲停板價差為5美分,比13日的4美分擴大。

美國農業部10日的報告預測,迄明年7月31日的年度美國棉花庫存將降至190萬包,為1996年5月以來最低水準,比11月的估計低14%。美國是全球 最大棉花供應國。棉花價格今年來暴漲93%,為1973年來最大年漲幅,11月10日一度漲至史上最高的每磅1.5195美元。

另外,5月交貨的橡膠期貨14日在東京工業品交易所(TOCOM)勁揚1.2%,達每公斤400.1日圓(每公噸4,794美元),終場以396.1日圓收盤。今年來橡膠期貨價格漲幅達43.5%。

泰國的豪雨和水患導致橡膠乳產量與出貨減少,使中國強勁需求造成的供應短缺益形惡化;中國也是全球最大橡膠消費國。東京商品經紀商藤友指出,投資人因預期未來幾個月供應趨緊而加碼買進橡膠期貨,推升價格上揚。

澳洲農業資源經濟局(Abares)14日說,澳洲東部甘蔗產區在收成期遭豪雨重創,預估2010/11年的糖產量將銳減21%至358萬噸,創19年來新低。

ICE粗糖期貨價13日勁揚4.7%至每磅30.49美分,跡象顯示大雨也可能衝擊印度糖產。糖價11月11日曾一度攀至33.39美分,創下1981年以來的最高價。

荷蘭銀行(ABN Amro)上周說,至明年9月底止的本行銷年度,全球糖需求將達1.653億噸,供不應求的缺口幾達300萬噸,短缺最嚴重的區域是亞洲。

【2010/12/15 經濟日報】

經濟雖成長 巴西貧富仍懸殊

巴西應用經濟研究所(Ipea)今天發表聲明指出,1995至2008年的經濟成長並未改善巴西的貧富懸殊問題,北部和東北部各項社會經濟指標依然落後國內其他地區。

研究所數據指出,1995至2008年間,聖保羅州佔巴西國內生產毛額(GDP)百分比雖下跌4.2%,仍達33.1%,是巴西最富庶的州。

北部阿克里(Acre)和阿瑪巴(Amapa)佔GDP的0.2%,宏東尼亞(Rondonia)佔0.1% ,是巴西最貧窮的3州。

報告指出,巴西經濟活動雖不像過去那麼集中,仍不足以改變地域性貧富懸殊的問題。

1998年,聖保羅所在的東南部地區GDP較全國平均高出39%,2008年的百分比雖然降低,仍較巴西其他地區高出33%。2008年,東北部GDP較全國平均低53%,情況只比1995年改善5個百分點。

研究所預測,以目前的成長速度,東北部地區GDP要到2074年才能達到巴西全國平均的75%。

巴西地域性貧富懸殊問題主要反映在社會指標上面。譬如東北部的兒童死亡率仍然較南部地區高出1倍;東北部7至14歲兒童不會讀書寫字的比例為1/6,南部則為1/28。

【2010/12/15 中央社】

陶冬:大陸通膨率明年年中會突破6%

瑞士信貸亞洲區首席經濟分析師陶冬認為,中國大陸的通膨率明年年中會突破6%,這是目前金融市場上各家機構預估的最高水準。

但陶冬強調,通膨率6%對經濟高速成長的新興國家並不可怕,只是大家需要調整對通膨的預期心理。

大陸國家統計局上周公佈,11月大陸消費者物價指數(CPI)年增率突破5%,幾乎跌破所有專家的眼鏡,而且大陸中央電視台14日報導,明年大陸的通膨率目標將增為4%,顯示通膨率增加將成為近期大陸經濟環境的常態。

【2010/12/14 經濟日報】